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Reclamaciones por utilización de imágenes en Páginas Web

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Como ya son varios los casos que nos han consultado sobre estos temas me veo en la triste obligación de advertir sobre este tipo de “phishing legal” como yo le llamo, según mi compañero de despacho que le ha tocado lidiar con estos asuntos los americanos que tienen un término para todo lo denominan “copyright Troll”.

¿En qué consiste esta práctica?

Muy fácil, una empresa adquiere los derechos sobre miles de fotografías, imágenes sencillas y muy usables, de esas que todos utilizamos para ilustrar nuestros blogs. Luego crean páginas para la comercialización de estas imágenes y les ponen un precio por su utilización. Hasta aquí todo normal, lo raro es el precio que marcan por la utilización de las imágenes que suele ser muy exagerado, precios absolutamente fuera de mercado que a priori a cualquier visitante que las vea les choca a poco que conozca los precios reales del sector.

El problema viene a continuación, se aseguran de que esas imágenes sean muy fáciles de obtener, en particular a través de Google Imágenes (esto es lo que se llama lanzar el anzuelo) y a partir de ahí ya solo queda esperar a que piquen.

En cuanto su software de rastreo detecta que alguien ha copiado alguna de sus imágenes y la está utilizando en una página web, ya tienen una presa a tiro. A partir de aquí empieza la fase de acoso y derribo mediante el envío de comunicaciones firmadas por despachos de abogados en las que se reclaman cuantías considerables (eso sí con alguna sustancial rebaja por pronto pago) e insisten e insisten hasta que el incauto/a acabe abonando a través de transferencia o Paypal la supuesta indemnización por el uso no autorizado de su fotografía.

Además doy fe de que son buenos y sobre todo persistentes en su empeño, correos electrónicos, cartas, emails a los proveedores de hosting …etc. Toda una batería de comunicaciones amenazantes con el único fin de amedrentar a su víctima y lograr que pague la indemnización que ellos unilateralmente han fijado.

¿Es legal lo que hacen? Pues sí. Desgraciadamente lo es, técnicamente se basan en que has utilizado una fotografía sin el consentimiento del autor o del propietario de los derechos y te reclaman una indemnización (que aunque nos pueda parecer desproporcionada), se fija conforme a uno de los parámetros que marca la Ley de Propiedad Intelectual, que es el importe que le hubiera costado al infractor abonar la correspondiente licencia de uso.

¿Es ético? Pues desde mi punto de vista no es que no sea ético, sino que me parece una forma mas de “timar” al personal. Vaya por delante mi profundo respeto a los fotógrafos y a todas las formas de creación intelectual, (yo desde el momento en el que me siento a escribir estas humildes letras también lo soy), pero lo que no es de recibo es aprovecharse del sistema para intentar enriquecerse injustamente y me temo que esto es lo que hacen estos Despachos o empresas o como quieran llamarse. La mayoría por cierto americanas y últimamente también hemos detectado a empresas alemanas haciendo este tipo de prácticas.

 

Guía Práctico – Legal Reclamaciones por Uso de Fotografías en Páginas Web

ADVERTENCIA: Si eres abogado deja de leer este post, seguramente los consejos que vas a encontrar a continuación ni te van a gustar ni te van a parecer ortodoxos, lo siento, yo intento ayudar a los emprendedores, webmasters, blogueros, CEOS de Startups y demás fauna tecnológica que lucha cada día por salir adelante en esta jungla que es Internet. No escribo artículos doctrinales para abogados, así que gracias por tu tiempo y vuelve cuando quieras.

Vale, ahora que estamos los justos te desvelaré los pasos a seguir que les damos a nuestros clientes:

PASO Nº1.- COMPRUEBA DONDE OBTUVISTE ESA IMAGEN:

Puede ser que la obtuvieras de alguna página que ofrecen fotografías para ser reproducidas libremente, o que la hayas adquirido en alguna web tipo fotolia …etc. en ese caso, lee los términos de la licencia y si estás seguro de que amparan el uso que le has dado a la imagen puedes pasar directamente al paso número tres.

PASO Nº2.- RETIRA LA FOTOGRAFÍA

Si no estás seguro de donde la descargaste o tienes claro que fue de alguna fuente dudosa como Google Imágenes, retira cuanto antes esa imagen de tu web. Una vez que hayas hecho esto pasa directamente al paso número tres.

PASO Nº3.- Ahora viene el paso mas importante de todos, NO LES HAGAS NI CASO, IGNÓRALOS.

No es broma, de hecho solemos hacer una comparación muy gráfica con esas llamadas tan amables, que nuestros queridos operadores de telecomunicaciones suelen hacernos a eso de las 3 de la tarde para que les contratemos la última tarifa de adsl o móvil.

Es decir que los ignores, no les contestes sus emails, jamás reconozcas nada por escrito, si te llaman por teléfono cuélgales inmediatamente, no les pidas disculpas, no les digas que no lo vas a volver a hacer, no les des el mas mínimo atisbo de esperanza ni les muestres tu miedo o sentimiento culpa, como lo hagas estás perdido, serán mucho más pesados.

Te daré algunas razones prácticas de porqué este es el mejor consejo que puedo darte:

– Son empresas que viven de la amenaza, su modelo de negocio no se basa en demandar a la gente, se basa en asustarla y lograr que paguen y créeme que muchos lo hacen.

– Según nuestra legislación tendrían que demandarte en España, cosa que obviamente no van a hacer.

– Es verdad que a priori la indemnización la calculan en base a criterios recogidos en la Ley, pero también es cierto que antes de llegar a ese punto hay mucha tela que cortar (tienen que demostrar que son los titulares de los derechos y la fecha desde la que son titulares, hay que valorar las circunstancias concretas de cada caso ..etc).

PASO Nº4.- En la medida de lo posible CONSULTA CON UN ABOGADO.

Con quien sea, con nosotros o con alguien de tu confianza, pero hazlo con alguno que conozca el terreno, no es por nada, pero lo mismo que yo no me dedico a asuntos de accidentes de tráfico ni cláusulas suelo, no es mi especialidad ni lo haría bien, creo que para este tipo de asuntos debes ponerte en manos de alguien que conozca estos temas y no se pase dos días investigando para ver de que va el asunto. Cada caso es un mundo y este post es solamente una guía para ayudarte y orientarte pero en la medida de tus posibilidades debes asegurarte que tu caso no reúne ninguna particularidad que haga recomendable otro tipo de actuación.

Si quieres saber mas sobre el uso de fotografías en la web, no olvides leer el post que escribimos sobre este tema.

Como siempre, si tenéis cualquier duda, comentario, discrepancia o insulto sobre estas líneas no dudéis en mandarnos un email a info@techlegal.es

Saludos Techlegalianos 🖖

50 comentarios en «Reclamaciones por utilización de imágenes en Páginas Web»

  1. Genial artículo. Pertenezco a un club de senderismo sin ánimo de lucro y me piden 172€ por una fotografía de Agence France-Presse sobre los incendios forestales.

    La verdad es que no me acuerdo de donde la saqué pero si que fue a través de Google Imágenes y he optado por borrarla y obviamente no les he contestado.

    Me gustaría preguntarte si recibes un mail exigiéndote el pago de 172€ (y me dan 14 días para abonarlo) y en mi caso es de un club de senderismo sin ánimo de lucro y además he procedido a borrar dicha fotografía de mi web. ¿Que consecuencias puede tener?

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  2. Muchas gracias por tu post
    Exactamente lo que me ha pasado a mí. En mi caso voy por la primera carta, he quitado la foto de la web y del servidor y no tenía licencia. La verdad es que fue hace muchos años y no recuerdo de dónde la saqué, puse referencia, link, etc… pero no pagué ninguna licencia.
    Ahora me reclaman tasas y un recargo. No he contestado, he leído mucho sobre este tipo de prácticas, pero me queda una duda. No compré la licencia en su día y aunque la he quitado de mi web no me importaría comprarla al banco de imágenes directamente (no a la empresa troll) ¿Esto serviría de algo? ¿En caso de que la cosa se pusiera fea serviría de algo haber comprado la licencia a posteriori?

    Mil gracias por tu artículo

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  3. Buenas noches. Hace dos días, he recibido una carta de 7 folios, escrita en inhles, en la que me reclaman 1200 aprox, por el uso de una foto, que la empresa que me hizo mi web la puso en la misma y me dan de plazo hasta el 14 de abril, para ingresar dicha cantidad, en el número de cuenta que me indican. La carta me ha llegado por correo ordinario. La foto ha sido retirada de mi web. Me pueden seguir reclamando económicamente?

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  4. Buenas tardes.

    He recibido una carta postal sin acuse de recibo de la empresa Picrights en la que me exigen una cantidad de dinero por una imagen sacada de google de la que me dicen tiene derechos de autor. Me están reclamando una cantidad por el uso sin licencia de esa imagen desde el mes de febrero pero la web en la que he puesto esa imagen jamas se ha indexado, es decir aun no ha visto la luz, de hecho aun estoy trabajando en ella y cuando este lista indexar y entonces una vez la autorice Google hacerla visible en internet. Como me pueden reclamar unos derechos de imagen de una web que aun no ha salido a internet?

    La imagen ya la he retirado, que debería hacer ahora?

    Muchas gracias.

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  5. Hola, somos una pequeña empresa familiar, que nos dedicamos ha hacer paginas webs sencillas, y hoy se ha puesto en contacto con nosotros un cliente, al cual le ha llegado una carta de PicRights, en la que nos dicen que hemos usado una imagen que tiene derechos de autor, y por ellos nos piden 3000 euros. La carta es de envío ordinario y no va a dirigida al dueño de la empresa, sino al nombre de la empresa sin especificar más. Hemos retirado inmediatamente la imagen, ya que en la carta nos envían captura de la imagen en cuestión. Esta imagen en su día se puso de forma genérica para hacer el primer diseño pensando que el cliente después la cambiaría por una personal, pero se quedo ahí. Nos parece muy excesivo lo que piden, ya que es una imagen muy genérica y básica que se encuentra en millones de webs y que pensamos que no tendría mucho valor, que pudiera costar normalmente 5$. De momento le hemos pedido al cliente que no les conteste, haciendo caso a vuestras indicaciones, pero nos gustaría saber si debemos hacer algo más para quedarnos tranquilos. En caso de que recibiéramos una carta más formal, tipo certificada o despacho de abogados, ¿que pasaría? llevamos muchos años trabajando y nunca nos habíamos visto en una situación así, y estamos muy nerviosos.

    Les agradezco muchísimo su contestación.

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  6. Buenos días, acabamos de recibir una carta que nos reclaman 1300 € por una imagen que subimos a nuestra web en 2017 y que estamos seguros que fue de un banco de imágenes gratuito pero no al 100% la cuestión es que nos la reclama Agence France-Presse a través de PicRights… me parece una pasada !!!

    Como deberíamos proceder?

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  7. A nosotras también nos han mandado esta mañana una reclamación por parte de Reuters a través de PicRights por una foto de 2016 que tenemos en nuestro blog y que tienen mil páginas más en internet. Ni recordamos de dónde la cogimos, pero licencia seguro que no tenemos. Nos piden 280€ que no es mucho para lo que comentáis por aquí, pero nada más recibirla hemos investigado por ahí y nos parecía un semi-timo, justo lo que dices en el post, que juegan a amedrentar. Los pasos 1, 2 y 3 los habíamos hecho por nuestra cuenta (bueno, el paso 3 con ciertas reservas, aún no habíamos decidido), pero el 4 nos falta. ¿Nos ayudáis? ¿Cómo funcionáis en caso de que la cosa vaya a mayores?

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  8. Buenos dias, estoy igual.
    La empresa Picrights desde hace un par de meses me envia emails y una carta por el uso de una imagen que saque de google el año pasado para ponerla en un blog
    Me reclaman 158€. De momento la borre y no les he hecho ningun caso pero me empiezan a amenazar con llevarlo al departamento legal. Les sale a cuenta ir a juicio por un importe tan pequeño?

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  9. Hola,
    Igualmente nos ha pasado lo mismo, nos han llegado varios correos solicitando la cantidad de 1.300€ por una foto que cogimos de Google para escribir un artículo en el blog de la web. ¿Qué podemos hacer? Somos una empresa familiar pequeña y nos parece totalmente abusivo pagar 1.300€ por una imagen, además de inviable. Gracias. Un saludo

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  10. La empresa Picrights desde me ha enviado una carta por el uso de una imagen que saque de google hace tres años (juraria que fue de un banco gratuito) y ya no soy capaza de dar con ella y la puse en una web.
    Me reclaman 175€. De momento la he borrado y me dan 14 dias para contestar.

    Muchas gracias

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  11. Buenos días. Recibo una carta sin acuse de recibo de PicRights. Me demandan 530 euros por imágenes en mi web. He quitado toda esa sección de imágenes de mi web. No sé ni de dónde saqué a la que se refieren, honestamente. Me han dado 14 días para contestar… Gracias de antemano

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  12. Hola, a mi me reclaman 184 € por el uso de una imagen de las que aparecen por google en nombre de “Agence France-Presse.”
    He recibido un mail indicándome la situación. No les he contestado y la imagen la he borrado (llevaba varios años en la web). Ahora he recibido el mismo comunicado por carta postal.
    ¿ algún consejo?
    Gracias

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  13. Buenas tardes.

    En mi caso PicRights me solicita el recargo por uso de dos imágenes de hace 1.000 años en mi web que con seguridad saqué de Google. Me reclamaron en mayo 1.300€ vía email. Bien, pues lo más extraño es que ahora me llega una carta postal (ya en julio) y me reclaman 560€.

    Da la sensación que al ver que en el primer contacto hace meses atrás no les hice ni caso, han decidido rebajar la cuantía “por si cuela” Algo que no tiene sentido teniendo en cuenta que es la misma supuesta infracción.

    Por cierto, hace semanas que retiré dichas imágenes de mi web. Incluso los artículos que las contenían. Es más, en una primera comunicación por otra imagen en particular, me reclamaron 80€, que a la segunda advertencia (o amenaza) pagué a regañadientes.

    ¿Debo preocuparme por futuras comunicaciones previsiblemente más severas? ¿Qué debo hacer en tal caso?

    Muchas gracias

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  14. Hola!
    Somos una pequeña ONG de Cooperación y hoy hemos recibido un mail conuna reclamación por parte de Reuters a través de PicRights por una foto publicada en 2013 en nuestra web. No sabemos
    de dónde se cogió , pero no tenemos licencia. Nos piden 220€ y respuesta en 14 días.
    Vamos a proceder a eliminar la foto de la web…nos puedes asesorar un poco? Andamos un poco perdidos…
    Gracias!

    Responder
  15. Hola,
    Recibí un email de un abogado alemán que me reclama nada más y nada menos que 7.125 euros por una foto que puse en Instagram por equivocación, encima dice que esa cantidad irá subiendo un 5% por cada día que pase sin contestarle. La carta tiene un tono muy agresivo y amenazante
    ¿Qué hago si recibo una carta vía postal?, ¿Puedo denunciarlo por extorsión y amenazas?, ¿Sería una buena idea escribir al Colegio de Abogados de Alemania y pedir que lo inhabiliten para el ejercicio profesional?
    Muchas gracias de antemano y saludos

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  16. Buenas

    Soy vendedor de fotos online y como yo muchos. Igual que vosotros somos emprendedores y si robais el uso de imágenes para nuestro beneficio os exponeis a una demanda. En EEUU las sanciones rondan lo 60k y parece que lo mismo va a llegar a Europa.

    Dejad de aprovecharlos de los creadores digitales y pagad las imágenes

    Si os robasen en vuestro negocio a que no os harìa gracia….

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    • Gracias por tu comentario, “El Del Flash”, suponemos que Hijo de Isildur…

      Obviamente en Techlegal somos los primeros en apoyar a los creadores de contenidos y este post no debe tomarse bajo ningún concepto como una incitación al uso de contenidos ajenos sin las oportunas autorizaciones.

      No obstante, lo que queremos poner de manifiesto con este artículo, es una conducta que consideramos abusiva por parte de algunos despachos de abogados.

      Saludos Techlegalianos 🖖

      Responder
  17. Trabajo en una empresa dedicada al sector de las ITV y hemos recibido un mail con una reclamación por parte de Reuters a través de PicRights por una foto publicada el año pasado en el blog de nuestra web. Nos dicen que no tenemos licencia y nos piden abonar una cantidad de 340€. Vamos a eliminar la foto, pero no sabemos cómo proceder con el pago ni si deberíamos hacerlo, ¿nos podríais ayudar y asesorar? Gracias!

    Responder
  18. Buenos días. Somos una ONGD bastante pequeñita que dispone de una web con muy pocos accesos, principalmente para nuestros socios y socias, y nos acaba de llegar una reclamación de esta empresa haciendo referencia a que hemos usado un par imágenes de Agence France-Presse sin licencia y nos reclaman 175€ por ello. Obviamente vamos a borrar las imágenes pero tenemos dudas en el procedimiento del pago.
    Un saludo y muchas gracias por anticipado.

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  19. Hola,

    acabamos de recibir una “amenaza” de PicRights para el uso indebido de imágenes publicadas en nuestra web el 2011.
    Nos piden 880€.
    Somos una Organización Cultural sin ánimo de lucro.
    Creéis que por 880€ van a activar los departamentos legales? Les sale a cuenta?
    Gracias.

    Responder
  20. Hola me ha ocurrido lo mismo, Picrights nos pide 1300 € por el uso de una foto que utilizamos para un cartel, para una actividad solidaria de un día, hace ya dos años. Hemos realizado los pasos que nos indicáis pero no me quedo tranquila, me podríais orientar como proceder.

    Responder
  21. Hola,

    Somos una empresa donde nos ha pasado un caso muy parecido a los anteriores, donde PicRights solicita el pago de 340€ por uso sin licencia de una imagen en 2016 (no queda nadie en el departamento de ese año). La hemos retirado, pero a parte del email, también ha llegado una carta ordinaria, solicitando el pago en 14 días.
    Debemos realizarlo? Nos podéis asesorar?
    Muchas gracias,

    Responder
  22. Hola, a mi me ha ocurrido lo mismo. PicRights, me pide 1300 € por el uso indebido de una imagen publicada en un cartel para una actividad puntual de ámbito solidario del 2019. Me dan 15 días para hacerles el pago, pero no presentan ningún documento que acredite que están autorizado para ello, ni que tienen la licencia ni desde cuando. He realizado los 3 pasos pero no me quedo tranquila. Podríais darme vuestro consejo de como proceder. Mil gracias.

    Responder
  23. Hola, hemos recibido un email de PicRights en el que nos reclaman 158€ por una imagen publicada en un post. Tenemos 14 días para realizar el pago.

    ¿Esto es real? ¿Es una estafa?

    Gracias.

    Responder

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