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Reclamaciones por utilización de imágenes en Páginas Web

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Como ya son varios los casos que nos han consultado sobre estos temas me veo en la triste obligación de advertir sobre este tipo de “phishing legal” como yo le llamo, según mi compañero de despacho que le ha tocado lidiar con estos asuntos los americanos que tienen un término para todo lo denominan “copyright Troll”.

¿En qué consiste esta práctica?

Muy fácil, una empresa adquiere los derechos sobre miles de fotografías, imágenes sencillas y muy usables, de esas que todos utilizamos para ilustrar nuestros blogs. Luego crean páginas para la comercialización de estas imágenes y les ponen un precio por su utilización. Hasta aquí todo normal, lo raro es el precio que marcan por la utilización de las imágenes que suele ser muy exagerado, precios absolutamente fuera de mercado que a priori a cualquier visitante que las vea les choca a poco que conozca los precios reales del sector.

El problema viene a continuación, se aseguran de que esas imágenes sean muy fáciles de obtener, en particular a través de Google Imágenes (esto es lo que se llama lanzar el anzuelo) y a partir de ahí ya solo queda esperar a que piquen.

En cuanto su software de rastreo detecta que alguien ha copiado alguna de sus imágenes y la está utilizando en una página web, ya tienen una presa a tiro. A partir de aquí empieza la fase de acoso y derribo mediante el envío de comunicaciones firmadas por despachos de abogados en las que se reclaman cuantías considerables (eso sí con alguna sustancial rebaja por pronto pago) e insisten e insisten hasta que el incauto/a acabe abonando a través de transferencia o Paypal la supuesta indemnización por el uso no autorizado de su fotografía.

Además doy fe de que son buenos y sobre todo persistentes en su empeño, correos electrónicos, cartas, emails a los proveedores de hosting …etc. Toda una batería de comunicaciones amenazantes con el único fin de amedrentar a su víctima y lograr que pague la indemnización que ellos unilateralmente han fijado.

¿Es legal lo que hacen? Pues sí. Desgraciadamente lo es, técnicamente se basan en que has utilizado una fotografía sin el consentimiento del autor o del propietario de los derechos y te reclaman una indemnización (que aunque nos pueda parecer desproporcionada), se fija conforme a uno de los parámetros que marca la Ley de Propiedad Intelectual, que es el importe que le hubiera costado al infractor abonar la correspondiente licencia de uso.

¿Es ético? Pues desde mi punto de vista no es que no sea ético, sino que me parece una forma mas de “timar” al personal. Vaya por delante mi profundo respeto a los fotógrafos y a todas las formas de creación intelectual, (yo desde el momento en el que me siento a escribir estas humildes letras también lo soy), pero lo que no es de recibo es aprovecharse del sistema para intentar enriquecerse injustamente y me temo que esto es lo que hacen estos Despachos o empresas o como quieran llamarse. La mayoría por cierto americanas y últimamente también hemos detectado a empresas alemanas haciendo este tipo de prácticas.

 

Guía Práctico – Legal Reclamaciones por Uso de Fotografías en Páginas Web

ADVERTENCIA: Si eres abogado deja de leer este post, seguramente los consejos que vas a encontrar a continuación ni te van a gustar ni te van a parecer ortodoxos, lo siento, yo intento ayudar a los emprendedores, webmasters, blogueros, CEOS de Startups y demás fauna tecnológica que lucha cada día por salir adelante en esta jungla que es Internet. No escribo artículos doctrinales para abogados, así que gracias por tu tiempo y vuelve cuando quieras.

Vale, ahora que estamos los justos te desvelaré los pasos a seguir que les damos a nuestros clientes:

PASO Nº1.- COMPRUEBA DONDE OBTUVISTE ESA IMAGEN:

Puede ser que la obtuvieras de alguna página que ofrecen fotografías para ser reproducidas libremente, o que la hayas adquirido en alguna web tipo fotolia …etc. en ese caso, lee los términos de la licencia y si estás seguro de que amparan el uso que le has dado a la imagen puedes pasar directamente al paso número tres.

PASO Nº2.- RETIRA LA FOTOGRAFÍA

Si no estás seguro de donde la descargaste o tienes claro que fue de alguna fuente dudosa como Google Imágenes, retira cuanto antes esa imagen de tu web. Una vez que hayas hecho esto pasa directamente al paso número tres.

PASO Nº3.- Ahora viene el paso mas importante de todos, NO LES HAGAS NI CASO, IGNÓRALOS.

No es broma, de hecho solemos hacer una comparación muy gráfica con esas llamadas tan amables, que nuestros queridos operadores de telecomunicaciones suelen hacernos a eso de las 3 de la tarde para que les contratemos la última tarifa de adsl o móvil.

Es decir que los ignores, no les contestes sus emails, jamás reconozcas nada por escrito, si te llaman por teléfono cuélgales inmediatamente, no les pidas disculpas, no les digas que no lo vas a volver a hacer, no les des el mas mínimo atisbo de esperanza ni les muestres tu miedo o sentimiento culpa, como lo hagas estás perdido, serán mucho más pesados.

Te daré algunas razones prácticas de porqué este es el mejor consejo que puedo darte:

– Son empresas que viven de la amenaza, su modelo de negocio no se basa en demandar a la gente, se basa en asustarla y lograr que paguen y créeme que muchos lo hacen.

– Según nuestra legislación tendrían que demandarte en España, cosa que obviamente no van a hacer.

– Es verdad que a priori la indemnización la calculan en base a criterios recogidos en la Ley, pero también es cierto que antes de llegar a ese punto hay mucha tela que cortar (tienen que demostrar que son los titulares de los derechos y la fecha desde la que son titulares, hay que valorar las circunstancias concretas de cada caso ..etc).

PASO Nº4.- En la medida de lo posible CONSULTA CON UN ABOGADO.

Con quien sea, con nosotros o con alguien de tu confianza, pero hazlo con alguno que conozca el terreno, no es por nada, pero lo mismo que yo no me dedico a asuntos de accidentes de tráfico ni cláusulas suelo, no es mi especialidad ni lo haría bien, creo que para este tipo de asuntos debes ponerte en manos de alguien que conozca estos temas y no se pase dos días investigando para ver de que va el asunto. Cada caso es un mundo y este post es solamente una guía para ayudarte y orientarte pero en la medida de tus posibilidades debes asegurarte que tu caso no reúne ninguna particularidad que haga recomendable otro tipo de actuación.

Si quieres saber mas sobre el uso de fotografías en la web, no olvides leer el post que escribimos sobre este tema.

Como siempre, si tenéis cualquier duda, comentario, discrepancia o insulto sobre estas líneas no dudéis en mandarnos un email a info@techlegal.es

Saludos Techlegalianos 🖖

18 comentarios en «Reclamaciones por utilización de imágenes en Páginas Web»

  1. Genial artículo. Pertenezco a un club de senderismo sin ánimo de lucro y me piden 172€ por una fotografía de Agence France-Presse sobre los incendios forestales.

    La verdad es que no me acuerdo de donde la saqué pero si que fue a través de Google Imágenes y he optado por borrarla y obviamente no les he contestado.

    Me gustaría preguntarte si recibes un mail exigiéndote el pago de 172€ (y me dan 14 días para abonarlo) y en mi caso es de un club de senderismo sin ánimo de lucro y además he procedido a borrar dicha fotografía de mi web. ¿Que consecuencias puede tener?

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  2. Muchas gracias por tu post
    Exactamente lo que me ha pasado a mí. En mi caso voy por la primera carta, he quitado la foto de la web y del servidor y no tenía licencia. La verdad es que fue hace muchos años y no recuerdo de dónde la saqué, puse referencia, link, etc… pero no pagué ninguna licencia.
    Ahora me reclaman tasas y un recargo. No he contestado, he leído mucho sobre este tipo de prácticas, pero me queda una duda. No compré la licencia en su día y aunque la he quitado de mi web no me importaría comprarla al banco de imágenes directamente (no a la empresa troll) ¿Esto serviría de algo? ¿En caso de que la cosa se pusiera fea serviría de algo haber comprado la licencia a posteriori?

    Mil gracias por tu artículo

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  3. Buenas noches. Hace dos días, he recibido una carta de 7 folios, escrita en inhles, en la que me reclaman 1200 aprox, por el uso de una foto, que la empresa que me hizo mi web la puso en la misma y me dan de plazo hasta el 14 de abril, para ingresar dicha cantidad, en el número de cuenta que me indican. La carta me ha llegado por correo ordinario. La foto ha sido retirada de mi web. Me pueden seguir reclamando económicamente?

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  4. Buenas tardes.

    He recibido una carta postal sin acuse de recibo de la empresa Picrights en la que me exigen una cantidad de dinero por una imagen sacada de google de la que me dicen tiene derechos de autor. Me están reclamando una cantidad por el uso sin licencia de esa imagen desde el mes de febrero pero la web en la que he puesto esa imagen jamas se ha indexado, es decir aun no ha visto la luz, de hecho aun estoy trabajando en ella y cuando este lista indexar y entonces una vez la autorice Google hacerla visible en internet. Como me pueden reclamar unos derechos de imagen de una web que aun no ha salido a internet?

    La imagen ya la he retirado, que debería hacer ahora?

    Muchas gracias.

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  5. Hola, somos una pequeña empresa familiar, que nos dedicamos ha hacer paginas webs sencillas, y hoy se ha puesto en contacto con nosotros un cliente, al cual le ha llegado una carta de PicRights, en la que nos dicen que hemos usado una imagen que tiene derechos de autor, y por ellos nos piden 3000 euros. La carta es de envío ordinario y no va a dirigida al dueño de la empresa, sino al nombre de la empresa sin especificar más. Hemos retirado inmediatamente la imagen, ya que en la carta nos envían captura de la imagen en cuestión. Esta imagen en su día se puso de forma genérica para hacer el primer diseño pensando que el cliente después la cambiaría por una personal, pero se quedo ahí. Nos parece muy excesivo lo que piden, ya que es una imagen muy genérica y básica que se encuentra en millones de webs y que pensamos que no tendría mucho valor, que pudiera costar normalmente 5$. De momento le hemos pedido al cliente que no les conteste, haciendo caso a vuestras indicaciones, pero nos gustaría saber si debemos hacer algo más para quedarnos tranquilos. En caso de que recibiéramos una carta más formal, tipo certificada o despacho de abogados, ¿que pasaría? llevamos muchos años trabajando y nunca nos habíamos visto en una situación así, y estamos muy nerviosos.

    Les agradezco muchísimo su contestación.

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  6. Buenos días, acabamos de recibir una carta que nos reclaman 1300 € por una imagen que subimos a nuestra web en 2017 y que estamos seguros que fue de un banco de imágenes gratuito pero no al 100% la cuestión es que nos la reclama Agence France-Presse a través de PicRights… me parece una pasada !!!

    Como deberíamos proceder?

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  7. A nosotras también nos han mandado esta mañana una reclamación por parte de Reuters a través de PicRights por una foto de 2016 que tenemos en nuestro blog y que tienen mil páginas más en internet. Ni recordamos de dónde la cogimos, pero licencia seguro que no tenemos. Nos piden 280€ que no es mucho para lo que comentáis por aquí, pero nada más recibirla hemos investigado por ahí y nos parecía un semi-timo, justo lo que dices en el post, que juegan a amedrentar. Los pasos 1, 2 y 3 los habíamos hecho por nuestra cuenta (bueno, el paso 3 con ciertas reservas, aún no habíamos decidido), pero el 4 nos falta. ¿Nos ayudáis? ¿Cómo funcionáis en caso de que la cosa vaya a mayores?

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  8. Buenos dias, estoy igual.
    La empresa Picrights desde hace un par de meses me envia emails y una carta por el uso de una imagen que saque de google el año pasado para ponerla en un blog
    Me reclaman 158€. De momento la borre y no les he hecho ningun caso pero me empiezan a amenazar con llevarlo al departamento legal. Les sale a cuenta ir a juicio por un importe tan pequeño?

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  9. Hola,
    Igualmente nos ha pasado lo mismo, nos han llegado varios correos solicitando la cantidad de 1.300€ por una foto que cogimos de Google para escribir un artículo en el blog de la web. ¿Qué podemos hacer? Somos una empresa familiar pequeña y nos parece totalmente abusivo pagar 1.300€ por una imagen, además de inviable. Gracias. Un saludo

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